시카고, 미국내 51번째 주 되나···

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공화당 주하원의원들, 일리노이주서 분리 법안 지지

시카고시가 독립돼 미국의 51번째 주가 될 수 있을까.

일리노이주와 중서부지역 최대 도시인 시카고시를 일리노이주로부터 분리해 독립시키자는 법안이 제출되면서 논란이 제기되고 있는 가운데 현실화 여부에 관심이 쏠리고 있다.

일리노이주 하원 공화당 소속 의원들은 최근 미국에서 3번째로 큰 도시 시카고를 일리노이주로부터 떼어 내 51번째 주로 만들자는 법안에 서명했다고 폭스 뉴스가 15일 전했다. 법안 발기인 C. D. 데이비즈마이어 의원은 현지 신문 ‘스테이트저널-레지스터'(SJR)에 “이 법안은 연방의회가 3대 도시 시카고를 51번째 주로 분리 독립하도록 승인해 달라고 촉구하고 있다”며 “시카고와 일리노이주가 분리되면 안된다고 믿지 않는다”고 밝혔다. 그는 “시카고가 뉴욕 및 로스앤젤레스, 샌프란시스코와 경쟁을 벌이고 있는 것은 엄연한 현실”이라며 “분리되더라도 양측은 서로 호혜적인 관계를 유지할 것”이라고 덧붙였다.

미국 헌법에 따르면 법안의 통과에는 연방 및 주의회의 승인이 필요하다. 시카고 분리 법안은 지난 2월 공화당 브래드 홀브루크 의원이 제출했다. 그는 낙태 및 총기 관련 법에 관한 한 시카고와 일리노이주의 입장이 서로 다르기 때문에 일리노이주로부터 시카고시 주민 270만명을 분리해도 된다고 주장했다. 법안에 따르면 일리노이주 남부 및 중부의 수많은 카운티가 총기 소유자들의 성지가 되도록 하는 결의안을 승인한 데 반해 시카고시는 미국에서 가장 엄격한 총기 규제법을 실행하고 있다는 것이다.

일리노이대(UIC)가 지난 2월 발표한 보고서에 따르면 시카고는 미국에서 가장 부패한 도시 순위에서 1위를, 일리노이는 3위를 각각 차지했다. 법안 발의 후 시카고와 일리노이주에서는 시카고 분리를 둘러싼 논쟁이 가열되고 있다.

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