여성 목 누르고, 노인 밀치고···

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시카고 경찰이 샤핑몰에서 흑인 여성을 '목 누르기'로 제압한 사실이 알려져 논란이 되고 있다.

시카고·뉴욕서 지역경찰의 과잉 진압 논란

흑인 남성 조지 플로이드 사망 사건으로 경찰의 폭력과 인종차별을 규탄하는 시위가 이어지는 가운데 경찰의 과잉진압 논란이 끊이지 않고 있다.

시카고의 언론들은 3일, 경찰이 샤핑몰을 찾은 20대 흑인 여성 미아 라이트(25)에게 ‘목 누르기’ 가혹행위를 했다는 의혹을 받고 있다고 보도했다. 플로이드 사건 이후 용의자의 목을 무릎으로 짓눌러 제압하는 방식에 대한 비난 여론이 높아진 상황에서 또다시 이를 연상케 하는 사건이 발생한 것이다. 라이트는 지난달 31일 어머니·사촌 등 가족 3명과 함께 차를 타고 시카고시내 브릭야드몰)의 샤핑센터를 찾았다가 봉변을 겪었다.

보도에 따르면 당시 인근에서는 플로이드 사건에 항의하는 시민들의 시위가 벌어지고 있었다. 라이트는 “10여명의 경찰관이 갑자기 우리 차를 둘러싸더니 곤봉으로 차창을 깨고 내 머리카락을 잡아 끌어내려 바닥에 패대기쳤다. 그리고는 무릎으로 목을 눌러 제압했다”고 밝혔다. 그는 “플로이드처럼 죽을 수도 있겠다는 생각뿐이었다”며 “짐승 취급당하는 것 같았고, 바닥에 깨진 유리 조각에 눈을 다쳤다”고 말했다. 라이트는 ‘무질서 행위’ 혐의로 체포돼 하루 동안 구금됐다.

이번 사건은 목격자가 경찰의 진압 과정을 영상으로 촬영해 온라인에 올리면서 널리 알려지게 됐다. 경찰은 시위 통제 과정에서 벌어진 일이라며 “라이트가 일행과 함께 평화를 깨고 폭력을 일으키려 했다”고 답했다. 반면 라이트의 변호인은 “터무니없는 주장”이라며 “당시 라이트 일행은 차 안에서 달아나려 하지도 않았다”고 강조했다. 라이트와 그의 가족은 경찰 가혹행위로 인한 피해 사실을 공개한 뒤 관할 사법당국에 해당 경찰관들에 대한 수사를 요구했다.

또 4일 뉴욕주 버펄로에서는 경찰이 시위에 참여한 70대 노인을 바닥으로 밀치는 바람에 넘어진 노인이 머리를 다쳤다고 로이터통신이 보도했다. 현지 기자가 촬영해 트위터 등에 올린 영상에는 백발의 남성이 진압복을 입은 경찰들에게 접근하는 모습이 담겨있다. 이에 한 경찰관은 진압봉으로, 다른 경찰관은 손으로 이 노인을 떠밀었고, 그대로 넘어진 노인의 뒤통수 부근에서 피가 흐르자 경찰들이 황급히 노인을 에워싸는 모습이 촬영됐다. 이 노인은 병원으로 옮겨졌으나 중태인 것으로 알려졌으며, 두 경찰관에 정직 처분이 내려졌다. 앤드루 쿠오모 뉴욕 주지사는 경찰이 노인을 쓰러뜨린 이번 사건에 대해 “전혀 정당하지 않고, 너무나 수치스러운 일”이라고 비난했다.<연합>

 

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