‘코로나 블루’ 미국인 3분의 1 우울·불안

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통계국 조사, 노년보다 청년에 심각···정신보건 과제 대두

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 우울증이나 불안증 증상을 보이는 미국인이 급증해 3분의 1에 달하는 것으로 나타났다.

26일 워싱턴 포스트 보도에 따르면, 연방통계국과 국립보건통계센터(NCHS)가 코로나19 팬데믹이 미국인에게 끼친 영향을 알아보고자 긴급히 실시한 가계동향조사(Household Pulse Survey)에서 응답자 20%가 우울증과 불안증을 모두 보였다. 불안증만 보인 응답자는 10%고 우울증만 보인 응답자는 4%였다. 응답자 총 34%가 ‘우울하고 불안’하거나 둘 중의 하나에는 해당하는 것이다.

조사는 온라인으로 이뤄졌다. 지난 7~12일 100만 가구에 연락해 약 4만2천명의 응답을 받았다. 질문은 병원에서 우울증과 불안증 검사에 사용하는 질문지인 ‘PHQ-2’와 ‘GAD-2’를 변형해 만들었다. 이번 조사에서 ‘기분저하나 우울감, 절망감 때문에 일주일에 얼마나 자주 괴롭냐’는 질문에 응답자 30%가 ‘며칠 정도’라고 답했다. ‘일주일의 절반 이상’ 또는 매일 괴롭다는 응답자는 각각 10%였다. 전혀 괴롭지 않다는 응답자는 50%였다. 2014년 기준기간을 2주로 놓고 같은 질문을 했을 땐 우울감 등에 괴롭다는 응답자가 24%, 괴롭지 않다는 응답자는 76%였다.

WP는 “우울감을 느끼는 미국인이 팬데믹 기간 2배나 늘어난 것”이라면서 “이렇게 많은 미국인이 우울감을 느끼는 것은 이례적”이라고 분석했다. 코로나19 감염자가 많은 주일수록 우울증과 불안증을 보인 응답자가 많았다. 예컨대 초기 코로나19 확산 진원지였던 뉴욕주는 응답자 37%가 불안감과 우울증을 나타냈고 코로나19에 토네이도까지 강타한 미시시피주는 이 비율이 48%에 달했다.

여성과 빈곤층에서 우울증과 불안증을 보인 응답자가 많았다. 지난 일주일 새 ‘걱정’을 멈추거나 통제하지 못해 괴로운 적 있었는지 질문에 그런 적 있다는 취지로 답한 비율은 연간소득이 15만달러 이상인 응답자의 경우 40%였고 2만5천달러 이하인 응답자의 경우 68%였다.

특히 눈길을 끄는 점은 코로나19에 걸려도 건강을 되찾는 사례가 비교적 많은 젊은 층이 노인층보다 불안증이나 우울증을 더 나타냈다는 점이다. 18~29세 응답자 가운데 우울증과 불안증을 나타낸 이는 각각 36%와 42%였다. 이는 70~79세 응답자(우울증 12%·불안증 16%)나 80세 이상 응답자(우울증 9%·불안증 11%)보다 높을 뿐 아니라 30~39세 응답자(우울증 28%·불안증 34%)나 40~49세 응답자(우울증 26%·불안증 32%)를 웃돌았다.

 

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