‘누리호’ 엔진 시험발사 ‘성공’

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한국형발사체(KSLV-2) '누리호'의 엔진 시험발사체가 28일 오후 고흥 나로우주센터에서 발사되고 있다.

첫 독자기술 한국형 우주발사체

 

한국 독자기술로 만드는 우주발사체 ‘누리호’ 엔진 시험발사체의 발사가 28일 성공했다.

과학기술정보통신부와 한국항공우주연구원에 따르면 고흥 나로우주센터에서 이날 오후 4시께 발사한 시험발사체의 연소 시간이 151초를 달성했다. 이는 목표 시간인 140초를 11초 넘은 것이다. 이진규 과기정통부 1차관은 “시험발사체가 정상적으로 발사됐음을 알려드린다”며 “정보를 분석한 결과 비행 상황에서 75t급 엔진의 ‘정상 작동’을 확인했다”고 발사 성공을 공식 발표했다. 이 차관은 이어 “이 75톤급 엔진 4기를 클러스터링해 300톤급 1단 엔진을 만들고, 75톤급 2단, 7톤급 3단을 개발해 총 조립하는 과정을 안정적으로 거치면 2021년에는 우리 기술로 만든 우주발사체를 갖게 될 것”이라고 말했다.

엔진 시험발사체의 성능은 연소 시간을 기준으로 평가된다. 누리호 1단 엔진의 목표 연소 시간인 140초를 넘으면 정상 추진력을 발휘할 것으로 본다는 것이다. 과기정통부에 따르면 엔진 연소가 종료된 시점에는 75㎞의 고도까지 상승했다. 이후 관성 비행을 통해 발사 후 319초께 최대 고도인 209㎞에 도달했고 포물선형으로 비행하며 나로우주센터에서 429㎞ 떨어진 제주 남동쪽 공해상에 안전하게 낙하했다.

엔진 시험발사체는 한국형 발사체인 ‘누리호’에 쓰이는 75톤급 액체엔진의 성능을 검증하기 위한 것으로, 총 3단으로 구성된 누리호의 2단부에 해당한다. 시험발사체의 길이는 25.8m, 최대지름은 2.6m, 무게는 52.1톤이다. 이 시험발사체는 애초 지난달 25일 발사될 예정이었지만 추진제 가압계통에서 이상이 발견돼 일정이 한 차례 연기된 바 있다.

고정환 항우연 한국형발사체개발사업 본부장은 “2002년 11월 28일 KSR(과학로켓)-Ⅲ을 발사했다. 16년이 지난 뒤 오늘 누리호의 엔진 시험발사체를 발사해 뜻깊다고 생각한다”고 전했다. 이어 “이번 발사는 비행 환경에서 엔진이 정상적으로 작용하는지 성능을 확인한 것”이라며 “누리호 발사를 위해 어떤 점을 보완해야 하는지 판단할 수 있는 중요한 기회였다”고 의의를 밝혔다. 임철호 항우연 원장은 “엔진 개발에 난관이 많았는데 엔진 제작을 맡는 우리 기업의 기술 수준이 높았기 때문에 이를 모두 해결할 수 있었다고 본다”고 감사의 인사를 전했다.

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