뉴질랜드 화이트섬 화산 폭발···수십명 사상

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뉴질랜드 북섬 인근의 화이트섬에서 9일 오후 갑자기 화산이 분화해 최소 5명이 숨지고 18명이 부상했다.[AP]

뉴질랜드 북섬 인근의 화이트섬에서 9일 오후 화산이 갑작스럽게 폭발해 최소 5명이 숨지고 18명이 부상했다.

호주 공영 ABC 방송 등에 따르면 화산 분출 당시 이 섬에는 50여명이 있었는데, 섬내에 추가 생존자가 확인되지 않는다는 경찰 발표가 나와 수색작업이 진행될수록 희생자수가 더 늘어날 것으로 보인다. 언론 보도에 따르면 이날 오후 2시11분쯤 화산이 폭발했고, 화산재와 증기, 파편 등이 1만2천피트(약 3,660m) 상공까지 치솟았다. 뉴질랜드 경찰은 언론 브리핑에서 폭발 후 구조대원들이 23명을 섬 밖으로 대피시켰으나, 이 중 5명이 목숨을 잃었다고 밝혔다. 관광객 등 나머지 18명은 병원으로 옮겨져 치료를 받는 중이며, 일부는 심각한 화상을 입은 것으로

전해졌다. 폭발 당시 섬에는 약 50명의 관광객과 가이드들이 있었던 것으로 알려졌다. 외교부는 9일 “현재까지 한국민 피해는 접수되지 않았다”고 밝혔다.

화이트섬은 북섬 북동부 해안선에서 약 50km 정도 떨어진 화산섬으로 뉴질랜드에서 가장 활동적인 화산으로 꼽히는 곳이다. 하지만 화산 분화구 관광으로 유명해 연간 약 1만명의 사람들이 헬멧과 방독면을 쓴 채 이 화산을 찾는다.<최나실 기자>

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