“말이 안 통해서” “의료비용 너무 비싸”

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한국으로 역이민하는 이유···

은퇴연령 베이비붐 세대 한인 1세들 상당수가 ‘고민 중’

2018년 한국 역이민 총 1,600여명···미국이 199명 최다

미국에 이민 온 베이비부머 한인 1세들의 상당수가 은퇴 연령에 속속 접어들면서 여생을 어디서 보내야 하는지에 대한 갈등을 하고 있다.

한국 외교부 영주귀국자 신고 현황에 따르면, 2018년에 한국으로 역이민한 사람은 1,600여명에 달한다. 이들 역이민자 수를 국가별로 보면 미국이 199명으로 가장 많았고 그 뒤를 이어 중남미(164명), 캐나다(111명), 뉴질랜드(22명), 기타(1,137명) 순이었다. 반면 지난해 한국에서 해외로 나가는 이민자 수는 6,257명으로 이 중 미국행이 50.8%로 가장 많았다. 아직도 한국에서 해외로 나가는 이민자 수가 역이민자보다 많지만 앞으로는 양측 모두 비슷한 균형을 이룰 것이라는 것이 전문가들 의견이다.

그렇다면 미국에서 살다 한국으로 역이민을 가는 이유는 무엇일까? 이에 대해 역이민을 고려하고 있다는 한인들의 상당수가 ‘언어소통’을 이유로 들었다. 아이들 교육 때문에 미국에 왔다는 가정주부 미셀 정(54세)씨는 “10년 전 2명의 아이들 교육을 위해 미국에 이민을 왔다. 그런데 이제는 아이들이 성인이 됐고 제 앞가림을 하고 있다”며 “10년 가까이 미국에 살면서 영화를 볼 때도, DMV나 마켓에 가서도 의사소통이 제대로 되지 않아 답답할 때가 한 두 번이 아니었다. 이제는 말이 통하는 한국에 가서 남은 삶을 살고 싶다”며 역이민 이유를 설명했다.

올해 72세의 앤디 김씨도 같은 이유로 역이민을 준비하고 있다. 김씨는 “나이가 들다보니 아픈 곳이 많이 생겨 병원에 자주 간다. 그런데 병원 의사하고 상담을 할 때 의사소통이 제대로 되지 않아 주변에 영어를 곧잘 하는 사람한테 같이 가달라고 통사정을 한 적이 여러 번 있다”면서 “형편이 되는 대로 준비를 해서 한국으로 갈 것”이라고 말했다.

역이민 하려고 하는 또 다른 이유는 높은 의료비와 병원 절차 때문이다. 미국의 높은 의료비와 늦장 처리되는 행정절차는 최악의 수준이다. 영국 런던정치경제대학원 교수를 겸한 파파니콜라스 교수팀이 캐나다, 독일, 호주, 일본 등 고소득 10개국의 2013~2016년도의 데이터를 미국과 비교 분석해 2018년 발표한 자료에 따르면, 2016년 기준 미국은 국내총생산(GDP)의 17.8%가 보건의료비다, 비교 대상 나라들은 가장 낮은 호주가 9.6%, 제일 높은 스위스도 12.4%에 불과했다. 그럼에도 불구하고 기대수명은 이들 나라보다 짧다, 영아사망률은 신생아 1천명당 5.8명으로 비교대상국 평균(3.6명)보다 훨씬 높고 최악이다.

앤디 김씨는 “병원을 자주 다녀야 하는 저로서는 미국의 높은 의료비 역시 부담이다, 물론 메디케어가 있어 도움이 되고 있지만 전반적으로 한국보다 부담스러운 것은 사실이다. 그리고 의료 서비스도 한국이 훨씬 낫다. 선진국이라는 미국에서 병원 응급실에 갔는데 대기 시간이 보통 4~5시간이나 걸리는 게 말이 되냐”고 반문했다.

그리고 베이비부머 세대에 속하는 한인 이민 1세들은 나이가 들어가면서 조국에 대한 향수가 못내 그립다. 올해 56세의 스테판 이씨는 “한국에서 학교를 마치고 사회생활을 하다 이민을 와서 그런지 요새 부쩍 한국에 있는 친구나 가족, 그리고 예전에 자주 갔던 곳들이 그립다”며 “여건이 허락한다면 한국으로 살고 싶다”고 밝혔다.<이태용 기자>

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