“미국인 6천만명 감염 연말까지 20만명 사망”

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CDC 레드필드 국장

연방질병통제예방센터(CDC) 로버트 레드필드 국장이 6,000만명이 넘는 미국인이 코로나19에 감염됐을 수 있다고 밝혔다.

20일 CNN 등에 따르면 레드필드 국장은 이날 미국 의학협회지(JAMA)와의 인터넷 세미나에서 이같이 말했다. 앞서 CDC는 지난 6월 JAMA에 발표된 보고서에서 미국내 코로나19 감염률은 10%에 달한다고 밝힌 바 있다. 이와 관련해 레드필드 국장은 “당시 테스트에서 90%의 감염 사례를 놓쳤다고 본다”고 설명했다.

레드필드 국장은 “현재 미국내 코로나19 감염률은 10%~20%에 달한 것으로 본다”면서 “이는 즉 6,000만명이 넘는 사람이 감염됐음을 의미한다”고 주장했다. 이어 “다만 이런 수치에 대한 근거는 없다”고 부연했다.

그는 또 “우리는  JAMA에 발표된 보고서에 대해 추적 조사를 진행하고 있으며 200만명이 확진 진단을 받았을 때 실제 감염자수는 2,000만명에 달한다는 사실을 추정했다”고 설명했다. 그러면서 “우리는 조사 범위를 전국으로 확대했고, 매우 큰 규모의 조사 작업이 진행중”이라고 덧붙였다.

레드필드 국장은 “미국의 일부 지역에서 다음 주부터 코로나19 사망자 수도 줄어들기 시작할 것”이라고 예상했다. 그는 또 “CDC는 올해 연말까지 20만명이 코로나19로 사망할 것으로 예상하고 있다”면서 “이는 초기 예상보다 훨씬 적은 수치”라고 밝혔다. CDC는 지난 2월말, 3월초에 100만~240만명이 코로나19에 감염돼 목숨을 잃을 것으로 예상한 바 있다.

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