미 자동차업계, 유럽 시장서‘멸종 위기’

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판매 부진과 실적 악화로 포드가 폐쇄하기로 한 러시아 내 조립공장.[AP]

“오래 남을수록 손해”···엄격한 환경·노동규제, 어두운 경제전망·브렉시트 등이 이유

한때 미국 자동차 회사들이 글로벌 시장 장악을 위해 반드시 장악해야 할 곳으로 여겨졌던 유럽 시장에서 미국 자동차 엔진 소리를 듣기가 부쩍 어려워질 전망이다.
미 최대 자동차업체 제너럴모터스(GM)를 비롯한 대형 자동차 회사들이 유럽의 엄격한 환경 규제와 경기침체 등을 견디다 못해 유럽 시장에서 잇따라 사업을 철수하거나 공장을 매각해 사업을 대폭 축소했다고 CNN 비즈니스가 14일 보도했다.
이런 실태는 최근 독일 프랑크푸르트에서 열린 세계 최대 규모의 자동차 전시회인 프랑크푸르트 모터쇼(IAA)에서 여실히 드러났다. 이번 IAA에 참여한 미국 자동차 업체는 포드뿐이었는데, 이마저도 신차 발표나 기자회견 없이 행사에 참여하고 있어 “미국 자동차 업계는 행방불명”이라는 말이 나올 정도라고 방송은 전했다.
CNN에 따르면 미국 자동차 업계는 이제 유럽 시장에 남아 있을수록 오히려 손해가 된다는 입장이다.
우선 미국보다 훨씬 엄격한 유럽의 환경 관련 규제가 가장 큰 ‘걸림돌’로 거론된다. 유럽 당국은 배기가스 감축과 전기자동차로의 전환에 중점을 두고서 자동차 업계에 압박을 가하고 있다.
여기에다가 그다지 밝지 않은 유럽의 경제 전망도 설상가상 격이다. 유럽 최대 경제 대국이자 자동차 산업 강국인 독일은 성장엔진이 멈춰 서며 불황의 위기로 치닫고 있다는 평가를 받고 있다.
엎친 데 덮친 격으로 영국이 아무런 합의 없이 유럽연합(EU)을 탈퇴하는 이른바 ‘노 딜 브렉시트’가 현실화하면 유럽 자동차 공급망이 흔들리게 돼 미국 자동차 업계의 생산성이 크게 악화할 것이라는 우려도 나오고 있다.
아울러 고강도 노동 규제와 강성 노조로 인해 유럽에서는 미국의 경우보다 공장 폐쇄가 어려운 것 또한 미국 업체들이 유럽 시장을 꺼리는 이유가 되고 있다는 지적이다. 공장 철수가 늦어지면 생산 과잉 현상이 일어나, 자동차 가격 하락을 더욱 부채질 할 우려가 있기 때문이다.
미국의 권위 있는 자동차 시장조사업체 ‘LMC 오토모티브’의 제프 슈스터 대표는 “이런 모든 것들 때문에 유럽 시장이 정말 어려워졌다”고 진단했다. 슈스터 대표는 “과거에 자동차 업체들은 세계 어디에서든지, 누구에게든지 ‘먹히기’ 위해 노력했지만, 이제는 그렇지 않다. 이제 중요해진 건 수익성”이라고 강조했다.

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