중서부에서 동부까지 열파주의보

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이번 주말 시카고를 포함한 중서부지역부터 동부 일부까지 약 7천만명의 주민이 거주하는 지역에 걸쳐 열파 주의보(Excessive Heat Watch) 또는 경보가 내려졌다. 시카고시내에서 어린이들이 소화전에서 뿜어져 나오는 물로 더위를 식히고 있다.[시카고트리뷴 자료사진]

미국 인구의 20% 7천만명 영향권

미국 대륙 거의 절반이 절절 끓고 있다.

17일 국립기상청(NWS)과 CNN 방송에 따르면, 시카고를 포함한 중서부지역부터 동부 일부까지 약 7천만명의 주민이 거주하는 지역에 걸쳐 열파 주의보(Excessive Heat Watch) 또는 경보가 내려졌다. 3억2,900만 명인 미 전체 인구의 20% 이상이 열파에 휩싸인 것이다.

CNN은 폭염의 기세가 점차 확장하고 있어 미국 인구의 거의 절반이 앞으로 7일간 화씨 95도(섭씨 36도) 이상의 폭염에 시달릴 것으로 예상했다.

CNN 기상캐스터 테일러 워드는 “화씨 90도(섭씨 32도)에서 화씨 100도(섭씨 38도) 사이의 최고 기온도 견디기 어렵지만 밤새 최저 기온조차 화씨 80도(섭씨 27도)를 넘는 심야 폭염이 이어지고 있다”라고 말했다. 워드는 새벽 최저기온이 역대 최고 기록을 세운 도시가 10여 곳에 달한다고 전했다.

폭염이 가장 극심한 남서부 지역 기온은 가히 기록적이다. 애리조나주의 주도 피닉스는 16일 오후 화씨 115도(섭씨 46도)를 기록했다. 피닉스 기온은 기상관측 이래 역대 최고인 1925년의 화씨 118도에 화씨로 3도 낮은 것이다. 거의 100년 만에 역대 최고 기온 기록이 깨질 뻔했다고 현지 기상청은 전했다. 열파 주의보는 남동부 노스·사우스캐롤라이나주와 남부 평원지대인 오클라호마주, 텍사스주에 걸쳐 내려졌다. 이들 지역은 대부분 화씨 110도(섭씨 43도) 넘는 최고 기온을 기록했다.

중서부지역으로 불리는 시카고, 세인트루이스, 오마하, 캔사스시티 등에도 열파 주의보가 내려졌다. 열파는 주말 동부로 이동해 워싱턴DC부터 필라델피아, 뉴욕 등 동부 대도시권에도 영향을 미칠 것으로 보인다.

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