“‘코리아타운’ 공식 지정해달라” 댈러스 총격 사건에 한인 호소

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총격 사건이 벌어진 댈러스 한인타운 미용실<로이터>

애틀랜타에 이어 남부 두 번째 큰 커뮤니티…표지판도 없어

최근 댈러스 코리아타운에서 발생한 한인 대상 총격 사건을 계기로 이 지역을 ‘코리아타운’으로 공식 지정할 것을 요구하는 목소리가 커지고 있다고 NBC방송이 21일 보도했다.

최근 10년간 현지 주민들은 댈러스 한인이 밀집한 이 지역을 코리아타운으로 공식 인정할 것을 시 당국에 촉구해 왔으나 결실을 보지 못했는데, 이번 사건으로 코리아타운 지정의 필요성이 더욱 부각됐다는 것이다.

이달 12일 댈러스 코리아타운에서는 상가 미용실에서 주인과 종업원, 손님 등 한인 여성 3명이 한 흑인 남성이 쏜 총에 맞아 다치는 사건이 발생했다.앞서 지난달 2일에도 승용차에 탄 누군가가 코리아타운 상가를 향해 총을 쏘고 달아나는 사건이 발생하면서 불안감이 커지고 있다.

40년 이상 된 댈러스 ‘코리아타운’은 2.5마일 크기의 아시아 트레이드 지구(Asian Trade District)에서 1마일가량 뻗어있다.
다른 코리아타운과 마찬가지로 한인 회사와 은행, 식당 등이 즐비해 있으며, 애틀랜타에 이어 한인 커뮤니티로는 미국 남부에서 두 번째로 크다. 그러나, 댈러스시는 이 지역을 ‘코리아타운’으로 공식 인정하지 않았고, 이에 코리아타운임을 알리는 공식 표지판조차 없는 실정이다.

한인들은 시로부터 공식 인정을 받으면 ‘코리아타운’의 지위가 더 높아지고 더 안전해질 것으로 기대하고 있다.
이에 대해 댈러스 시측은 “우리는 코리아타운 지정을 하면 어떻게 될지 등에 대해 여전히 검토하고 있으며, 그 과정이나 내용에 대해서는 언급할 수 없다”고 밝혔다고 NBC는 전했다.

시카고 한인사회 선도언론 시카고 한국일보
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