24세 이하 사망 1위는 총기사건, 고통사고 넘어 연 1만명대 사망

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미국에서 총기 사고로 목숨을 잃은 24세 이하는 연간 1만명대로, 이 연령대의 사망 원인 중 가장 높은 비중을 차지하는 것으로 나타났다.

영국 시사주간지 이코노미스트는 연방 질병통제예방센터(CDC)의 통계자료를 근거로 이 연령대의 사망 원인 1위가 60년간 교통사고였다가 2017년부터는 총기 사건·사고로 바뀌었다고 25일 보도했다.

보도에 따르면 총에 맞아 숨진 24세 이하의 수는 20년 전까지만 해도 7,000명 미만이었지만 2020년에는 1만명을 넘어섰다. 2012년 이후로 10년간 학교 내에서 발생한 총격 사건은 900여건에 달하는 것으로 파악됐다.

이처럼 어린이와 청년의 총기 사고에 빈번하게 노출되면서 미국 정치권에선 총기 규제를 둘러싼 논쟁이 종종 벌어지고 있다.

특히 24일 텍사스주 유밸디의 한 초등학교에서 18세 남성이 어린 학생과 교사를 향해 총기를 난사해 어린이 19명과 성인 2명 등 최소 21명 이상이 숨진 사건이 발생하면서 미국에서 또 다시 총기 규제 논란이 가열됐다.

총기 규제를 강화하자는 쪽에서는 18세 이상이면 연방정부의 허가를 받은 사업자에게 소총을 구매할 수 있도록 한 현행법이 이번 텍사스 총기 난사 사건처럼 10대의 총기 범죄를 야기한 원인 중 하나라고 지적한다.

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