다음 주 미국 전역에 역대급 개기일식 진행

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다음 주에 진행될 2024년 개기일식은 굉장히 드문 천체 현상으로 이번 개기일식이 특별한 이유와
일리노이주가 중요한 역할을 하는 이유는 무엇일까?

2017년에도 개기일식이 발생했지만, 이번에는 그 경로가 일리노이주 남부 카본데일을 통과할 뿐만
아니라 시카고 지역에서 볼 수 있는 가장 근접한 개기일식이 될 것으로 전해진다. NBC 방송 관측
책임자는 “태양의 94%가 가려지는 것을 보게 될 것이며 향후 수십 년 동안 모든 태양이 이만큼
가려지는 것을 볼 수 없을 것”이라고 말한다.

미국에서 다음 개기일식은 2044년 노스다코타와 사우스다코타에서 발생할 것으로 예측되며
2045년에는 미국 중부와 남동부 지역에서 일식이 발생하지만, 일리노이주와 인디애나주에는 영향을
미치지 않을 것으로 알려졌다. 그리고 2048년과 2093년에도 일리노이주에서 일식이 발생하지만 달과
지구의 거리가 멀어 태양을 완전히 가리지는 못해 육안으로 관찰은 어려울 것으로 보인다.

NASA에 따르면 일리노이주에서 관측 가능한 다음 개기일식이 2099년 9월에 일어나며, 2079년에
5월에는 필라델피아, 뉴욕, 보스턴 등지에서 멋진 개기일식을 관측할 수 있다고 한다.

또한, 이번 개기일식이 더 특별한 이유는 드물게 폭발하는 것으로 알려진 ‘악마 혜성(Devil Comet)’이
현재 밤하늘에서 관찰되고 있어 운이 좋으면 이번 일식 동안 이 천체를 발견할 수 있을 것으로
전해진다.
‘악마 혜성’의 정식 명칭은 12P/폰스-브룩스 혜성(Comet 12P/Pons-Brooks)으로 지난해 폭발로 악마 뿔
모양의 가스와 얼음 흔적을 남겨 이와 같이 별명이 붙여졌다. 이 혜성은 태양계 내부를 돌며 4월 중순에
태양과 가장 가까운 지점에 도달하게 되면 이때 육안으로 관찰이 가능할 것으로 예상된다.